La hoja literaria. Benito Pérez Galdos y el río Pancrudo

La hoja literaria. Benito Pérez Galdos y el río Pancrudo

Si leemos los Episodios Nacionales, de Benito Pérez Galdós, en el capítulo XVI «Carlos VI, en la Rapita», encontraremos el fragmento que seguidamente se reproduce, en el cual se cita al río Pancrudo, no sin cierta «sorpresa» para nosotros.

XVI

Foz Calanda, abril.

¡Ay, qué pueblos, qué posadas, qué
caballerias, qué arrieros de Dios y qué
caminos del diablo! He recorrido con
mala sombra una de las comarcas más
características de la guerra de faccio-
nes. La Humanidad, lo mismo que la
geografía, se me ha representado co-
mo expresión viva de la bárbara epo-
peya cabrerista… Dudo si el país por
donde voy hizo la campaña, o es obra
y hechura de ella. Ruinas y desolación
veo por todas partes, veredas de gue-
rrilleros, emboscadas de asesinos, bur-
laderos naturales para la sorpresa y
la traición… Más acá de un pueblo que
llaman Cosa estuve a punto de perecer
ahogado, vadeando un río nombrado
Pancrudo; y al venir de Montalbán a
Gargallo, faltó poco para que me des-
peñara en una sima, por cuyo borde
serpentea el camino pedregoso. Las lo-
mas y cerros, de un conglomerado ro-
jizo, eran como sangrienta visión que
me seguia tomándome las vueltas. En-
tre Alcorisa y este lugar donde escribo
se me cambió en próspera la adversa
suerte, porque acompañado vine por
un cura viejo y bondadoso, que, em-
parejando su jamelgo con el mío, me
entretuvo por todo el camino con su
conversación amena. Mi buena facha,
mi lenguaje modoso, debieron de cau-
tivarle, porque no esperó a que yo le
mostrara las cartas que llevo para ofre-

cerme, como párroco de este pueblo,
campechana hospitalidad en su casa.

*Obras Completas. Episodios Nacionales. Tomo III, de Benito Pérez Galdós. Sexta Edición, 1963. Ediciones Aguilar. D.L.: BI 2.521-62